Cultivé par des agriculteurs près de chez nous

Voici quelques-uns des producteurs diligents et consciencieux de riz américain :

Cultivé par des agriculteurs près de chez nous

Nicole Van Vleck

Yuba City, Californie

Nicole Van Vleck est l’associée directrice de Montna Farms – une entreprise agricole familiale consacrant 2 500 acres à la culture du riz. Au cours des dernières années, Montna Farms a développé une niche pour la culture d’un riz à grain court supérieur de type japonica, principalement le Koshihikari, un riz à grain court de qualité supérieure vendu sous la marque Tamamishiki.

Montna Farms compte parmi les chefs de file de l’industrie en matière de conservation, travaillant avec des organismes comme The Nature Conservancy, Audubon, Ducks Unlimited, California Waterfown et PRBO Conservation Science sur la préservation des habitats. Au cours des mois d’hiver, alors que les champs de riz sont inondés, des centaines de milliers d’oiseaux aquatiques et d’autres espèces se rassemblent à la ferme. De dire Nicole Van Vleck, cette faune représente la « récolte d’hiver ». Une servitude leur permet de maintenir la productivité de leurs terres agricoles tout en fournissant un habitat à la faune.

Nicole, son conjoint Stan et leurs deux enfants affirment que le plat de riz favori de la famille est le sushi; ils en consomment habituellement une fois par semaine. De dire Nicole : « Les agriculteurs et éleveurs américains travaillent avec acharnement et s’efforcent de fournir des aliments de qualité à leurs consommateurs. » Elle tire une grande fierté de l’industrie agricole dont elle fait partie, et estime qu’en plus de fournir des emplois dans les régions rurales des États-Unis, les membres de son industrie jouent un rôle en tant que gardiens des terres. « Nous sommes fiers de fournir un environnement préservant des ressources et habitats précieux », dit-elle.

Cultivé par des agriculteurs près de chez nous

Linda et L.G. Raun

El Campo, Texas

Linda et L.G. Raun habitent à El Campo, une petite ville sur la côte du golfe au Texas. Le riz fait partie de leur vie depuis toujours. En effet, l’arrière-grand-père de Linda a participé aux premiers pas de l’industrie du riz au Texas, et les ancêtres de L.G. y faisaient leurs premières semailles en 1915. Depuis sa plus tendre enfance, Linda consomme du riz quotidiennement, et au cours de ses 35 années de mariage à L.G., la tradition s’est perpétuée. La famille Raun, incluant le beau-frère de Linda et leurs neveux et nièces, cultive 2 000 acres de riz à grain long.



Le Texas est l’un des six États qui produisent l’approvisionnement en riz du pays, principalement du riz à grain long. Les Raun cultivent aussi du riz au jasmin parfumé biologique, vendu en région sous l’étiquette Lowell Farms. Linda nourrit une passion pour la terre et se dit fière de cultiver du riz américain pour sa qualité et ses bienfaits pour la santé. Aujourd’hui, les emballages de riz entièrement cultivé aux États-Unis portent le logo « Grown in the USA » de la USA Rice Federation. « Lorsque les chefs ou les consommateurs choisissent un riz portant ce logo, ils peuvent être assurés qu’ils ont en main un aliment de qualité supérieure, cultivé avec amour et avec soin par leurs voisins américains, » affirme Linda.

Cultivé par des agriculteurs près de chez nous

Marvin Cochran

Avon, Mississippi

Marvin Cochran cultive 1 800 acres de riz à grain long sur la terre du Mississippi où ses grands-parents cultivaient le coton dans les années 1960. Agriculteur de troisième génération, Marvin anticipe avec plaisir les différents défis que présente chaque saison, et les nombreux effets que le vent, la pluie et la température peuvent avoir sur sa récolte de riz.

Le riz à grain long que Marvin cultive est le type de riz le plus populaire chez les consommateurs américains. Son grain allongé se cuit tout en légèreté, et s’intègre couramment aux pilafs, salades, accompagnements et casseroles de toutes sortes.

On plante environ 130 000 acres de riz au

Mississippi, ce qui contribue au 18 milliards de livres de riz cultivé aux États-Unis chaque année. Les agriculteurs américains produisent une abondance de riz à grain court, moyen et long, ainsi que des riz biologiques et de spécialité, notamment le jasmin, le basmati, l’arborio, le riz rouge aromatique et le japonica noir.

Marvin est un agriculteur fier qui invite les consommateurs à acheter le riz américain, en appui aux producteurs de riz et à l’économie des États-Unis. « Je cultive mon riz dans un environnement sécuritaire, en tenant compte de la conservation des ressources naturelles. La riziculture aide à créer des emplois dans les communautés. En achetant du riz d’ici, les consommateurs aident aussi à réduire les kilomètres parcourus par les aliments, » dit Marvin. L’agriculture durable est importante pour Marvin, car il a deux enfants qui, il l’espère, poursuivront un jour la tradition familiale de riziculture.

Cultivé par des agriculteurs près de chez nous

Robert Petter

DeValls Bluff, Arkansas

Robert Petter, riziculteur en Arkansas, amorce chaque journée en vérifiant sa machinerie, dont sa grande moissonneuse-batteuse. Robert passera la plus grande partie de sa journée au champ, où il effectuera la récolte, comptant sur sa machinerie pour séparer le grain des tiges avant que le riz ne soit chargé sur les camions. Celui-ci sera ensuite transporté à une rizerie voisine pour être usiné.

Les quelque 10 000 boisseaux de riz que Robert récolte chaque jour s’insèrent parmi les 18 milliards de livres de riz américain produit annuellement par les cultivateurs en Arkansas, en Californie, en Louisiane, au Mississippi, au Missouri et au Texas. C’est grâce à cette abondance que près de 85 % du riz consommé aux États-Unis est produit localement. L’Arkansas est le plus gros producteur de riz, avec près de 1,2 million d’acres consacrés principalement à la culture du riz brun et blanc à long grain chaque année.

Quatre générations de la famille Petter s’adonnent à l’agriculture depuis près de 10 ans, et cultivent plus de 800 acres de riz. Après les récoltes, les champs de Robert deviennent des sites d’hivernage pour des milliers d’oiseaux qui viennent s’y nourrir des restes de riz. Robert est fier du riz qu’il cultive et de la vaste sélection qu’il offre, qui arbore fièrement le logo « Grown in the USA » de la USA Rice Federation. De dire Robert, « les consommateurs nous disent qu’ils ont plus confiance en l’agriculture locale à cause de nos normes élevées de qualité et de production. Le logo facilite le choix des chefs, des exploitants et des consommateurs en leur assurant qu’il s’agit de riz américain. Et c’est une excellente façon de démontrer son appui aux agriculteurs et à l’économie des États-Unis. »

Robert est un agriculteur consciencieux qui ne se voit pas faire quoi que ce soit d’autre. « J’adore être riziculteur et voir l’évolution, depuis les premières semailles du printemps jusqu’à la récolte d’automne, pour ensuite savourer le fruit de mon labeur à la table familiale. »